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Impero Bizantino

Territorio dell'Impero Bizantino nel sesto secolo

L'Impero Bizantino era conosciuto anche come l'Impero Romano d'Oriente, nato dopo la separazione dell'Impero Romano in due nel quarto secolo d.C. Arrivo' alla sua massima espansione attorno al 500 d.C. e copri una gran parte dell'Europa del sud e dell'est, del Medio Oriente, e dell'Africa del nord.

I bizantini consideravano loro stessi come dei romani anche se attualmente erano discendenti di diversi popoli antichi e parlavano il Greco. Il termine "bizantino", infatti, deriva dal "Byzantium" (Bizanzio) che fu il nome greco della citta' fondata sul Bosforo nel settimo secolo a.C, quando le colonie greche colonizzarono l'area prima di Alessandro Magno portasse le sue truppe in Anatolia nel 334 a.C. Questa cultura greca continuo' ad influenzare la regione per tanti secoli anche dopo l'arrivo dei Romani attorno al primo secolo a.C.

La vita dell'Impero Bizantino comincio' in pratica quando l'imperatore Costantino il Grande mosse la capitale dell'impero da Roma a Bisanzio a causa della sua posizione strategica nel 330 d.C. e la chiamo' come la "Nuova Roma", e successivamente come la Costantinopoli, cioe' la "Citta' di Costantino" (odierna Istanbul). Questo grande impero ha sopravvissuto per piu' di mille anni, fino alla conquista degli Ottomani guidati dal sultano Mehmet II nel 1453.

Costantino diede un forte appoggio al Cristianesimo, e cosi l'Impero si trasformo' da pagano a cristiano nel quarto secolo. Questa nuova religione ebbe un forte influsso sull'arte, musica, ed architettura bizantina. A parte di essere il centro politico dell'impero, la Costantinopoli fu anche il centro educativo ed artistico. Anche se alcune crisi politiche (come la rivolta di Nika del sesto secolo per esempio) rallentarono lo sviluppo del nuovo impero, non riuscirono a fermarlo fino al governo delle Crociate nel tredicesimo secolo. L'Impero raggiunse al suo massimo splendore sotto gli imperatori macedoni tra la fine del nono e l'inizio dell'undicesimo secolo.

I primi imperatori bizantini portarono tutte le ricchezze del mondo antico al loro impero ed alla loro citta'. Con lo svillupo dell'arte e della cultura, tanti poeti, architetti, e storici diventarono molto famosi in questa parte del mondo. Fra tante opere architettoniche possiamo nominare le piu' importanti come le chiese di Santa Sofia (Hagia Sophia), di San Salvatore in Chora, di Pammakaristos, e di Hagia Irene. La Chiesa Ortodossa ebbe tanta influenza sulla vita dei bizantini. I miglior esemplari dell'arte bizantina dei mosaici e degli affreschi si possono vedere sempre in questi musei oggi.

Cominciando dall'undicesimo secolo, l'Impero cadde in difficolta' e decadenza a causa dell'aristocrazia terriera, l'arrivo dei Turchi Selgiuchidi in Asia Minore che cominciarono a minacciare i confini bizantini, e l'occupazione della Costantinopoli da parte della quarta Crociata. Il tocco finale arrivo' dagli Ottomani nel 1453 quando Mehmet II conquisto' la capitale bizantina. Questo fu la fine dell'Impero Bizantino e della Costantinopoli.

Imperatori Bizantini

Anno   /   Imperatore

323–337 Costantino I, il Grande (Gaius Flavius Valerius Aurelius Constantinus)
337–361 Costanzo II (Flavius Iulius Constantius)
361–363 Giuliano, l'Apostata (Flavius Claudius Iulianus)
363–364 Gioviano (Flavius Claudius Iovianus)
364–378 Valente (Flavius Iulius Valens)
379–395 Teodosio I, il Grande (Flavius Theodosius)
395–408 Arcadio (Flavius Arcadius)
408–450 Teodosio II (Flavius Theodosius)
450–457 Marciano (Flavius Marcianus)
457–474 Leone I, il Trace (Flavius Valerius Leo)
474 Leone II (Flavius Leo)
474–491 Zenone (Flavius Zeno)
491–518 Anastasio I (Flavius Anastasius)
518–527 Giustino I
527–565 Giustiniano I, il Grande
565–578 Giustino II
578–582 Tiberio Costantino
582–602 Maurizio Tiberio
602–610 Foca I
610–641 Eraclio I
641 Costantino III
641 Eraclio II (Eracleone II)
641–668 Costante II
668–685 Costantino IV, il Barbuto
685–695 Giustiniano II
695–698 Leonzio II
698–705 Tiberio III Apsimaro
705–711 Giustiniano II (restaurato)
711–713 Filippico
713–715 Anastasio II
715–717 Teodosio III
717–741 Leone III, l'Isaurico
741–775 Costantino V, Copronimo
775–780 Leone IV, il Cazaro
780–797 Costantino VI, il Cieco
797–802 Irene l'Ateniana
802–811 Niceforo I, il Generale Logoteta
811 Stauracio
811–813 Michele I, Rhangabé
813–820 Leone V, l'Armeno
820–829 Michele II, il Balbo
829–842 Teofilo II
842–867 Michele III, l'Ubriaco
842–866 Barda
867 Teofilo II

Imperatori Macedoni

867–886 Basilio I, il Macedone
886–912 Leone VI, il Sapiente
912–913 Alessandro III
913–959 Costantino VII, Porfirogenito
919–944 Romano I, Lecapeno
959–963 Romano II
963–969 Niceforo II, Foca
969–976 Giovanni I, Zimisce
976–1025 Basilio II, il Bulgaroctono (il Massacra-Bulgari)
1025–28 Costantino VIII
1028–34 Romano III, Argiro
1034–41 Michele IV, Paflagone
1041–42 Michele V, il Calafato
1028–50 Zoë
1042–54 Costantino IX, Monomaco
1054–56 Teodora
1056–57 Michele VI, Stratiotico
1057–59 Isacco I, Comneno
1059–67 Costantino X, Ducas
1067 Andronico
1067 Costantino XI
1067–71 Romano IV, Diogene
1071–78 Michele VII, Parapinace
1078–81 Niceforo III, Botaniate
1081–1118 Alessio I, Comneno
1118–43 Giovanni II, Calo
1143–80 Manuele I
1180–83 Alessio II
1182–85 Andronico I
1185–95 Isacco II, Angelo-Comneno
1195–1203 Alessio III, Angelo
1203–04 Alessio IV
1204 Alessio V, Ducas

Imperatori Latini(Crociate)

1204–05 Baldwin I
1205–16 Henry VI
1216–17 Peter de Courtenay
1218–28 Robert de Courtenay
1228–61 Baldwin II

Imperatori di Nicea

1206–22 Teodoro I, Lascaris
1222–54 Giovanni Ducas Vatatanze
1254–59 Teodoro II, Lascaris
1258–61 Giovanni IV, Lascaris

I Paleologi

1261–82 Michele VIII
1282–1328 Andronico II
1295–1320 Michele IX
1328–41 Andronico III
1341–47 Giovanni V
1347–54 Giovanni VI, Cantacuzene
1355–76 Giovanni V (restaurato)
1376–79 Andronico IV
1379–91 Giovanni V (restaurato)
1390 Giovanni VII
1391–1425 Manuele II
1425–48 Giovanni VIII
1448–53 Costantino XI, Dragases; fino alla conquista di Costantinopoli.

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